From:ユウジ

Ciao!

たまたま有楽町に用事があったので「千葉スペシャル」に寄ってきました。
千葉スペシャル?なんじゃそりゃ???
という方のために・・・

千葉尊(みこと)さん率いる靴磨きのスペシャリスト集団。それが「千葉スペシャル」。
現在は、有楽町・交通会館1Fの三省堂書店前の広場に店を構えています。

まず目を引くのが靴磨き職人さんたちが着ている服装。
蝶ネクタイにハンチング帽のスタイルで独特の雰囲気が出ています。
そしてお客様用のイスがこれまたオシャレでこの空間に見事にマッチ。
このユニフォームは、常連客だったユナイテッドアローズ会長から、
このイスや道具箱は、同じく常連客だった乃村工藝社の会長から、
お二人のご好意によって支給された、というのは有名な話のようです。

昨年、NHKのドキュメント72時間という番組で
「男が靴を磨くとき」と題してこの千葉スペシャルが登場しました。
その内容を伝えるのは難しいのでNHKのサイトから引用します。

↓その番宣がコチラ

ビジネスマンが行き交う東京・有楽町。
ここに、今では珍しい「路上の靴磨き」店がある。
熟練の職人たちの手にかかれば、どんなにくたびれた靴もわずか10分でピカピカ。
男たちが靴の輝きにこだわる理由はさまざまだ。
少しでも取引先に覚えてもらいたいとお洒落に気を遣う営業マン、
妻からプレゼントされた思い出の靴を持ち込む男性、
靴は“男のプライドを映す鏡”という人まで。
今を生きる男の事情を足元から見つめる3日間。

 


 

さてさて、前置きはこれくらいにして、
話は僕が千葉スペシャルに行った時の様子へ。

JR有楽町駅中央口を背にして左斜め目の前に千葉スペシャルはあります。

三省堂書店の前の広場です。

平日の午後3時でしたが10人の列ができていました。

イスに座って待っている間にこれを使って準備します。

靴下やパンツが汚れないようにこんな感じでスタンバイOK。
今日の靴は週1で履いているグイドマッジの“プラート”です。
で、30分ほど待ってやっと順番がきました。

まず右足から。クリームが一部液体状になっています。
クリームの細かな成分は企業秘密らしい・・・。

道具箱を拝見すると、さすがプロの香りがする。

担当してくれた職人さん、この仕事を始めて10年とのこと。
1日に約40人の靴を磨くそうです。
手を見ると、なんだか人生の重みみたいなものを感じました。

左右それぞれ5分ずつの約10分で完了。
1,100円(税込)でコスパには大満足。
プロの技をじっくり体感させていただきました。

仕上がりはこんな感じ。いかがでしょう?
なんせ僕は職業柄、いつも靴はピカピカにしているわけで・・・。
なので、正直ビフォー・アフターでそこまでの驚きはありません。
職人さんからすれば磨き甲斐のない客だったでしょうか?(笑)

でも、この輝きは軽く湿らせた布でササッと拭くお手入れだけで
なんと、3ヶ月間持つそうです!
ありがとうございました!

 


 

千葉スペシャル創業者千葉尊(みこと)さんのインタビュー記事から抜粋

―靴を大事にする人はどんな人なのかと尋ねたところ千葉さんからこんな答えが返ってきた。

うちに来てくださるお客様は、対人関係を重要視される方が多いですね。
靴すら大事にできない人は対人関係を大事にするのは難しいと思います。

 


 

たかが靴、されど靴。
靴はその人の心までも表すのですね。

―ユウジ

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