From:YUKARI

日本のグイドマッジファンの皆様お元気ですか。
こちら南イタリアも本格的に気温が下がり始め秋を通り過ぎて
いよいよ冬へ突入!の雰囲気が増してきました。

 

 

さて、毎年この時期、11月中旬から下旬にかけては、
イタリアではこの時期の風物詩とも言えるオリーブの実の収穫シーズンにあたります。

夏の間たっぷりと日光を浴びて完熟したオリーブの実を収穫し、
絞ってオリーブオイルにするわけです。

私のパートナーであるミーノさんの実家も広いオリーブ畑を所有しているため、
この時期になるともっぱら“オリーブ収穫”についての話題でもちきり。
オリーブの実を摘むのに人手が必要なので大体、
土日などのお休みの日に親戚中が総出でオリーブ収穫に従事するというわけです。

日本のみなさんももうご存知だと思いますが、
このオリーブオイル、イタリア料理を始めとして地中海料理には、
欠かすことのできない大変重要な原材料の一つ。

また、ローマ帝国時代の古い文献にも既にオリーブオイルの存在が確認されており、
その歴史は古く、さらに農業的な観点から見てもオリーブオイルは、
プーリア州ではワインとならぶ重要農産物の一つです。
なので、この地方の人たちとオリーブオイルとの結びつきは非常に深いものがあるわけです。

 

今回は、このオリーブオイルがどのように出来上がるのか簡単にご説明しようと思います。

まずは、オリーブの木の下に写真のようにネットをはります。
そしてオリーブの木を揺すって落ちてくるオリーブの実を拾う、
もしくは実際に気に登って手摘みする。
かなり地道な作業を必要とするので全て摘み取るまでには数週間要します。

 

そして、集まったオリーブの実をコンテナーに保存し、
ある程度集まったら Frantoio(オリーブ油搾油所)に持っていき、
あとは出来上がりを待つだけ。

 

昔はこんな石臼で引いて油を抽出していたそうです。

今は全行程オートメーション化していて大体1時間くらい待てば
自家製のオリーブオイルができあがってできてきます。

 

 

今年の新作エキストラバージンオリーブオイルが出来上がりました。
写真の通り、搾りたてのオリーブオイルはこのような濁った緑色。
味も少し苦味があって濃厚でくせがあります。

けれど、これこそが正真正銘の“エキストラバージンオリーブオイル”のあかしです。
エキストラバージンオリーブオイルと名乗れるのはこの状態のオイルのみです。

実際に市場に出回っている、エキストラバージンオリーブオイルと
銘打ってるものの多くが偽物と言われていますし、
他に安価なオイルと混ぜ合わせて薄めたものがエキストラバージンオリーブオイルと
名付けられて売られているのが現状と言われています。

オリーブオイルはいわばオリーブの実から抽出された、
100%のオリーブのジュース。
このオリーブオイルに含まれるオレイン酸が、
老化防止、抗酸化作用、美肌効果、ダイエット効果等々、
効能を上げたらきりがないくらい体によいということが近年の研究で明らかになっています。

美男美女が多くいつもパワフルで人生を謳歌しているイタリア人たち、
その秘密はこのオリーブオイルにあったと言ってもいいかもしれませんね。

—YUKARI

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